Ferike Breedveld (20) en Mart de Koning (21) zitten in het derde jaar van hun studie sociale geografie en planologie aan de Universiteit Utrecht. Ze kozen de studierichting Planning van duurzame steden.

Daarmee kun je verschillende kanten op; bijvoorbeeld als planoloog, ruimtelijk adviseur, of projectmanager bij een overheidsinstelling of projectontwikkelaar. Maar ook als onderzoeker of adviseur bij een bureau als Companen. Wat ons werk precies inhoudt ontdekken Mart en Ferike tijdens een onderzoeksstage die vijf maanden duurt.

Waarom stage lopen bij Companen?

‘Onderdeel van onze opleiding is het Planningsatelier. Een aantal studenten vormt dan een fictief adviesbureau,’ vertelt Mart. ‘Samen werk je aan een casus. Mijn groep moest een verstedelijkingsstrategie voor de regio Zwolle uitwerken. Dat vond ik ontzettend leuk om te doen. Ik wilde daarom heel graag weten hoe dat in de praktijk in zijn werk gaat.’ Van een docent kregen beiden een aantal keuzemogelijkheden voor een stagebedrijf. Ferike koos voor Companen omdat ze graag meewerkt aan de ruimtelijke inrichting van ons land. ‘Het werk hier past heel goed bij onze studie. En ik vind het mooi dat Companen zich helemaal focust op wonen en leefomgeving.’

Wat waren jullie verwachtingen?

Ferike vond de start van haar stage best spannend. ‘Ik dacht dat ik meteen al superveel moest weten en kunnen. Maar je begint echt niet met ingewikkelde analyses. Wel mocht ik direct helpen met een woononderzoek. Dat is een goede manier om te ontdekken wat ik leuk vind en wat ik na mijn studie kan gaan doen.‘ Mart verscheen juist heel ontspannen aan de start. ‘Ik had vooraf weinig concrete verwachtingen. Ik dacht; ik zie het wel gebeuren en dan komt het vast goed. En dat was ook zo. Door de gezellige en open sfeer loopt de stage hier eigenlijk als vanzelf. Bovendien draai je meteen in de praktijk mee,‘ vertelt hij. ‘Ferike en ik gaan regelmatig op pad met de adviseurs. Zo was ik al bij diverse bewonersavonden om te ondersteunen bij de gespreksvoering. Of om voor de verslaglegging te zorgen. En vorige week was ik in Friesland voor een bijeenkomst voor een woonzorgvisie.’

Welke stageopdracht kozen jullie?

Tussendoor werken Mart en Ferike natuurlijk ook aan hun stageopdracht. Die stond niet vooraf vast. ‘We kregen alle ruimte de opdracht zelf af te bakenen en in te vullen. Natuurlijk wel in overleg,’ vertelt Mart. ‘Ik onderzoek welke participatiewerkvormen Companen gebruikt. En welke er nog meer zijn. Dat breng ik in kaart. Het moet leiden tot een informatieboom met verschillende werkvormkeuzen.’ En Ferike? ‘Ik onderzoek welke factoren van belang zijn voor een succesvolle schaalsprong op het gebied van wonen. Bijvoorbeeld wanneer een multinational sterk groeit en extra woonruimte voor medewerkers nodig is. De praktijkvoorbeelden die ik hier tegenkom gebruik ik om de literatuur te toetsen.’ Voordat de studenten met hun opdracht startten werkten ze aan hun achtergrondkennis. ‘Dat betekende een dag of twee veel lezen, vooral beleidsstukken,’ zegt Mart. Ferike vult aan: ‘Daarna gingen we op zoek naar collega’s die ons verder konden helpen met onze opdracht. Die zijn er genoeg en ze staan voor je klaar. Maar ze hebben het druk. En niet iedereen is bezig met jouw onderzoeksonderwerp. Je moet dus wel zelf het initiatief nemen.’

Wat ben je wijzer geworden?

Mart ontdekte dat hij advieswerk nog leuker vindt dan hij al dacht. Een toekomst bij een adviesbureau als Companen ziet hij dus wel voor zich. ‘Zo’n stage maakt de studie een stuk minder abstract. Het is vind fijn om eindelijk toe te passen wat ik tot nu toe in theorie heb geleerd. Om aan echte opdrachten te werken.’ Ferike knikt instemmend. Toch houdt zij haar opties nog wat verder open. ‘Het lijkt me ook wel wat om projecten in het uitvoeringsproces te begeleiden,’ legt ze uit. ‘Visies zijn leuk om te bedenken, maar ze zijn op een bepaald moment klaar. Wat gebeurt er daarna dan daadwerkelijk met wat je hebt geschreven?’

Verder nog iets opgevallen?

Jullie lopen sinds september bij Companen mee. Wat viel jullie tot nu toe op? Mart: ‘Die vrijheid om onze stageopdracht zelf vorm te geven vonden we allebei wel bijzonder. Voor mij werkte dat heel goed.’ Ferike knikt instemmend. ‘Ik heb in vrij korte tijd veel kennis opgepikt over de beleidskant van het werkveld. En van het politieke speelveld eromheen. Dat helpt me echt om het totaalplaatje beter in te vullen.’ Mart beaamt het. Hem viel nog iets anders op. ‘Er zijn hier veel verschillende overleggen. In teams of één op één. Het kan dan over van alles gaan. Zo heeft Companen themacafés. Dat zijn overleggen waarin een groep collega’s thema’s als wonen en zorg of woonbeleid verder uitdiepen. En ze geven hier veel workshops en trainingen. Bijvoorbeeld over het verschil tussen processen en projecten. En de rol daarin van de adviseur. Maar ook over dashboardtools als ArcGIS.’ Ook Ferike haakt regelmatig bij dit soort overleggen aan. ‘Op vrijdagochtend is er altijd ComPodium. Voor iedereen. Daar praten we over het nieuws, wat er speelt in de markt, interessante projecten en ontwikkelingen binnen de organisatie. Iedereen kan bij Companen zijn zegje doen en er is veel interactie. Supergezellig, maar het gaat ook altijd ergens over.’

Meer weten?

Ben jij ook op zoek naar een boeiende stageplek? Of wil je ons beter leren kennen? Bel, whatsapp of mail dan met Laurens van Dongen of Vera Elferink.